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中国嫦娥三号月基光学望远镜观测到月球“非常干涸”

中国嫦娥三号月基光学望远镜观测到月球“非常干涸”

  “嫦娥三号携带的月基光学望远镜还在正常工作。”中国科学院国家天文台空间科学研究部主任、月基光学望远镜主任设计师魏建彦9月9日在2015中国银河论坛上说。

  2013年12月14日,嫦娥三号成功登月。着陆器载月基光学望远镜相当于人类首次将“天文台”架到月球上,通过对各种天文变源的亮度变化行为进行长时间连续监测,拍照并把数据传回地球。

  “过去18个月,月基光学望远镜的探测性能几乎没有任何下降。”魏建彦说,在此期间共对36颗变量星进行了长达945个小时的观测,巡天时间约为2144个小时。

  该望远镜获得丰富的科研数据。今年年初,它传回在紫外波段拍摄的风车星系M101,这是人幸运28类第一次从月球上拍摄星系。4月,它在历时4小时28分钟的月食期间全程工作,共拍摄图像246幅,首次实现了无光照下的月基天文观测。

  月基光学望远镜科学家王竞研究员介绍,得到了迄今为止人类所获得的月球外逸层中羟基(水)密度的最低上限值:柱密度小于10^11cm-2,体密度幸运28不高于~10^4cm-3,比利用美国哈勃空间望远镜获得的上限低了将近100倍。“也就是说,月球上没有那么多水,实际上非常干涸。”魏建彦说。

  国际同行对此给出高度评价。“中国是目前唯一的还在月球表面作业的国家,这台望远镜使我们可以更有效率地观天。”月球天文观测协会(ILOA)理事长史蒂夫·邓斯特对记者说,该协会正与嫦娥三号月基光学望远镜合作观测银河。

  值得注意的是,作为嫦娥三号备份的嫦娥四号或将实现在月球背面落月探测。“应该要携带低频射电望远镜,因为月球背面电磁环境非常干净,是最好的观测点。”魏建彦说。


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